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【科幻書記】SFAZ(6) 宇宙的過河卒子── Tau Zero 評介

Copyright (C) 1996 by Mahasamatman, All Rights Reserved. 最近在網路上看了一些科幻創作,總覺得它們幻想有餘,科學不足;而更 重要的是, 它們之中的「科學」成分,不論在基礎上,或是推理上,往往漏洞百出,無法自圓其說。 其實,科幻作品在許多時候就像是邏輯學上的 「套套邏輯」(tautology ),將始初的 假設重複又重複。 譬如說,假設超空間跳躍的存在,而用之為太空旅行的基本模式,則 只要作者本身不犯下其他的謬誤,違背超空間跳躍的假設,我想是沒有人會追究到底超空 間跳躍的原理是什麼。在這兒,我想來介紹一個名家的作品,看他如何從從最基本的物理 學和天文學的知識和理論,發展出氣勢磅礡而又合乎情理的精彩故事。 一艘太空船,失去了減速的能力,只能永遠地加速下去,結果會是如 何呢?##ReadMore##
這就是保羅‧安得森( Poul Anderson )的科幻小說 Tau Zero 的主題,非常簡單, 一點也不花巧。但是在整本書的發展上,我們可以看見安得森在科學理論上下了很大的功 夫,提供了足以支持故事發展的科學背 景,讓這本書成為「硬」科幻(Hard SF )的典型 代表作之一。 故事的一開頭很平常,人類向外星系殖民的先驅準備出發:五十名男 女搭乘一艘太空船,向一個位於三十二光年外,已經無人探測船報告適合 人類殖民的星系航去。這是愛因斯坦相對論所決定的宇宙:沒有冷凍冬眠 ,沒有超光速引擎,更沒有超空間跳躍。作為動力的,只是一具 Bussard 引擎,藉著太空中微量而無處不在的氫原子,持續地加速航行。 Bussard 引擎或許是個新名詞,其實不然,只要是讀過 Larry Niven 的讀者一定都知道他的 Ramscoop 引擎。它們倆都是同樣的原理:用一個 延伸數百或數千公里的大磁場將太空中的微量氫原子蒐集起來,再饋入反 應模組中作為動力的能源。只要輸出的能量大於消耗在產生磁場的能量, 太空船就可以一直加速航行。而速度越快,則蒐集到的氫原子數量也就跟 著增加,就這樣地循環下去,可以加速不停。當然了,就相對論來說,這 樣是無法超越光速的,但卻是一個非常經濟的推進方式。因此許多科幻作 家都把這類引擎做為次光速引擎的標準。 這艘太空船當然要非常大,因為其本身就是一個密閉的生態系統,必 須能夠維持船上五十個人的生存…