2003/02/17

書介:The Sea Warriors

Richard Woodman, The Sea Warriors: Fighting Captains and Frigate Warfare in the Age of Nelson, ISBN: 0786710799, Carroll & Graf, October 2002, 384 pages

最近重看了A&E拍的Hornblower系列影集,覺得這六集拍得實在很不錯,把C. S. Forester的原著精神都拍出來了;當然,這六集不過是前兩本書,後面還有八本,有得拍了。片裡幾個演員都不錯,尤其是演Sir Edward Pellew(唸做胚魯)船長的英國舞台劇名演員Robert Lindsay,雖然戲份不算多,但卻十分搶鏡頭。

看完影片,下一步當然就是找書了。回想一下看過的拿破崙戰爭的書裡面,好像處理大艦隊作戰像是聖文森岬之役、尼羅河之役、特拉法加岬之役的不少,而 且集中在有關納爾遜的部分,但是其他的作戰就付之闕如。整個戰爭從1793年延續到1815年,總不會只有這幾場海戰吧?而且如果Sir Edward Pellew是這麼傑出,那他又是在哪裡呢?

在圖書館裡東翻西翻,終於翻出了這本書。這本書補足了一般拿破崙戰爭海戰史的空白之處,它的重點不在於艦隊作戰,而是在較小的船艦間的交戰。英國皇 家海軍當時對法國進行海上封鎖,大部分時間裡,戰艦組成的艦隊都是在外海進行日復一日單調的巡曳,交戰的機會很少;真正在整個戰爭期間執行對法國(和歐洲 大陸)沿岸航運的攻擊,以及保護英國本身航運的任務主要都是由巡防艦(frigate)以下的船隻來擔任。

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這本書以時間順序為主軸,呈現整個戰爭期間大大小小的海上行動,雖然有點冗長,Woodman的文筆卻補救了這個缺點。Woodman本身是小說家,他寫的Nathaniel Drinkwater系列小說算是相當受歡迎的海上戰爭小說,現在來寫歷史,也還游刃有餘。讀了這本書,也才發覺原來Hornblower系列裡面的情節都還是有所本的,例如第一集「The Even Chance」(在Mr. Midshipman Hornblower書裡)中搶奪法艦Papillion號時,Hornblower帶頭走鋼索似地走桅桿的情節,還真的曾經在實際戰鬥中發生過。

很有意思的一件事是在這時一個大陸國家對付海島國家的做法已經差不多成形了。對法國來說,要對付英國只有兩種辦法,一是入侵登陸,一是通商破壞;這 兩者拿破崙都試過了,就跟二次大戰時的希特勒一樣。入侵登陸不用說,法西聯合艦隊在特拉法加岬之役戰敗是心理上的大打擊沒錯,但是英國封鎖沿岸航運讓造船 的木材和物資無法運到沿海峽的港口(特別是布列斯特港)才是實際上的緊箍咒。而法國和其盟友雖然在艦隊作戰上一直吃鱉,但在通商破壞上卻成績不錯,除了派 出巡防艦支隊四處攻擊外,更有民間私人建造裝備的私捕船(privateer/corsairs,由政府發給執照的專業海盜)到處橫行,整個戰爭期間英國 大小商船損失了八千多艘,雖然還沒到致命的程度,但傷口也是很痛的。

另外一個比較讓人注意的是,除了美國之外,其他國家海軍跟英國皇家海軍的戰鬥幾乎都是以吃鱉收場。英國艦隻的設計其實不如法國和西班牙,而法國和西 班牙艦隻的作戰也都很英勇,但是一交手起來,不論是艦隊行動還是單艦作戰,法國和西班牙方面幾乎都是以失敗收場,而且死傷慘重:英艦通常傷亡不過二、三十 人,其敵手通常都有上百人的傷亡。主要的原因可能是在於戰術和砲火威力。法國的戰術以遠遠攻擊敵艦桅桿和纜繩為主,大砲角度往高處瞄,破壞敵人航行和運動 能力;英國戰術則以逼近攻擊船體為主,大砲平平的猛轟,殺傷力自然較大。另外英國艦隻多配有額外Carronade(不是商船用的便宜 cannonade),近距離時發射的重彈丸或葡萄彈殺傷威力驚人。

【以下非本書內容,是個人綜合其他資料的補充】

這段期間,唯一還可以跟英國海軍一拼的是新建立的美國海軍。雖然在數量規模和艦隻大小上還遠遠不如,但美國海軍的巡防艦在1812年戰爭期間幾次擊 敗英國同類艦隻可以說是震驚了英國,因為他們早已認為英國海上勝利是理所當然的事。不過美國巡防艦的設計先進,他們在造憲法號等六艘巡防艦的時候,根本就 像是二戰前德國造袖珍戰艦一樣把當時巡防艦的規格加大了一號,船體較大、結構較重,可以使用更大的火砲。英國當時的巡防艦都還在36門18磅砲的規格,憲 法號就已經是44門24磅砲了。英國為了應付這個威脅,師法早年對付法國巡防艦的辦法,把原本兩層砲甲板、74門砲的三級戰艦去掉一層甲板,改裝為巡防 艦,以原本戰艦的結構提供較堅固的艦體。這種改裝巡防艦被稱為 Razee。

另外,美國水手多是志願,待遇較好,薪水相當於是陸上熟練木匠的薪水;英國水手大半是抓伕(pressed)來的,薪水只有其1/3,這都有相當的影響。

英國皇家海軍1805年時一般水手月薪約1.65英鎊(當時木匠一個月約4英鎊,運河閘門看守員約2英鎊)。但是這些錢還不能全拿,還得被船上主計 長(purser)扣掉一份買衣服和雜項用品的錢。軍官的待遇好很多,船長月薪28英磅,軍官(lieutenant)月薪7英鎊;非軍官人員中,航海長 (master)薪水最高,每月9.1英鎊,其他木匠(運用長)、砲術長(gunner)、主計長(purser)月薪都是4英鎊。不過,這些錢要等到 pay off 時才能一次領出;英國海軍部用這個手段來拖欠薪水,1787年時它帳上拖欠的就有一百五十萬英鎊以上的薪水。更糟糕的是,有時候它根本不付!在遠東水域有 艘巡防艦整整22年才pay off,但是海軍部竟然拒付,船上的人員沒有拿到一毛錢!

在 pay off 後,非軍官人員就各自放牛吃草,自己回家想辦法,如果殘廢或死亡,有一筆金額不大的撫卹金。船長和軍官可以領半薪,直到下次指定職務,當然也可就此領半薪退休。

至於劫掠分贓,程序是這樣。當皇家海軍捕獲敵船時,會將其送回英國港口,由戰利品法庭決定其是否屬於戰利品。如果是戰利品的話,在法律上它們是皇室 送給捕獲有功者的禮物,如果不是戰利品(如外交狀況改變、誤捕)會另行處理。戰利品會由港口專門處理戰利品的經紀人來銷售,船上的財貨會在市場上變現,然 後看看英國海軍或是其他私人願不願意把船買去,海軍買軍艦出的價錢會好一些。這些戰利品變現的總額再拿來分。

戰利品變現後的總額分成8份,如果有功船隻屬於某支艦隊,指揮艦隊的司令官分1/8(即使他們不在現場),有功船隻船長們分2/8;如果有功船隻不 屬於任何艦隊,則船長們獨佔3/8。其他軍官、海軍陸戰隊隊長(上尉)、航海長、艦隊醫生分1/8,其他陸戰隊軍官、主計長、砲術長、運用長等專業人員分 1/8,軍官候補生(midshipmen)和其他低階士官分1/8,剩下的1/4由水手和士兵平分。

戰利品的分配各級間差距很大,尤其水手們人數眾多平分下來能分到的其實很少。1762年英國海軍攻佔哈瓦那,指揮的司令分到12萬多英鎊,一般水手 每個人還不到4英鎊。不過18世紀時有一次英艦隊在參與船隻不多情形下逮到西班牙運寶艦隊,連水手每個人都可以分到600多英鎊。

有一點是,所謂有功船隻,指的是捕獲敵船時任何在目視距離內的皇家海軍船隻都有份,這個辦法是為了公平性,因為實際捕獲敵船的可能沒有任何功勞,而是其他在場船隻的關係。

戰利品獎賞制度對英國海軍有相當的影響,它基本上提供了一個對有能力的船長和軍官相當有吸引力的獎勵制度。採取大膽進取的策略不但讓軍官們有更多在 行動中表現自己獲得擢升機會,更帶來財務上的實質好處,他們自然會奮力作戰。但另一方面,戰利品制度對艦隊指揮官來說也是相當頭痛,任何行動都會要考慮到 戰利品的獲取與確保,很多時候英國艦長根本不聽上級指揮,自己脫隊去追受傷的敵船,不顧還有其他有戰力的敵船對己方其他船隻的威脅。戰利品的誘惑力實在太 大,而且這些艦長都知道,吃人的嘴軟,艦隊司令分到他們那份1/8的戰利品時,再怎麼憤怒大概也都拋到腦後了。

下一步要看什麼?嗯,Seamanship in the Age of Sail: An Account of the Shiphandling of the Sailing Man-Of-War 1600-1860, Based on Contemporary Sources 好像不錯。

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