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槍械發展史 ── 第三章 火繩槍

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火繩槍的發展蛇桿的發明雖然讓發射火槍簡單多了,但是它還是有極大缺陷,由於蛇桿會自由旋轉無法固定,影響裝填;在發射時右手也無法扶持火槍,有損穩定度。所以各地槍匠仍在持續改良發射機構,在公元 1475 年寫成的德文手卷上,出現了第一個可稱為火繩槍槍機(lock)的描述。 左上圖是最原始的蛇桿設計,約 15 世紀中期。右上圖是稍微進步一些的蛇桿設計,所謂的 Merz Matchlock,前方還有一根小針可以用來清除引火口的殘渣,時約公元 1475 年。下圖是火繩槍機結構:1. 槍機護板。2. 蛇桿。3. 主彈簧。4. 連動臂。5. 連桿與連動臂連結的開口。6. 火繩夾。7. 扳機桿。在這新的設計中,蛇桿被移到前方,火繩夾向後,長度減半,固定釘以下的部份被切除,加了一個鍊結,鍊結再連上一個槓桿,槓桿後端連上扳機。 在發射的時候只要將扳機上壓,槓桿後端會上移,前端下降,帶動鍊結將蛇桿往後拉下,接觸藥鍋;當鬆開扳機時,槓桿下方的一個彈簧片會將槓桿前端推回原來位 置,蛇桿也自動歸位。這整個機械結構都可以裝置在槍身右側,再用一個銅片(lock plate)來保護。##ReadMore##
火繩槍的槍機連續動作,彈簧片用於將扳機槓桿推回待發位置。這種發射機構的好處是兩隻手都可以用來扶持火槍;發射時手部移動的距離較短,有助瞄準;由於彈簧和槓桿的關係,蛇桿也不會亂動。大大解決發射的問題。 這種槍機結構發明不久後,另一種類似的槍機結構也出現,不同點在於彈簧片的使用。在後一種設計中,彈簧片被接到蛇桿上,而且也不是用來將蛇 桿推回原位,而是用來將蛇桿彈向藥鍋。在發射前火槍兵要將火繩裝上蛇桿,然後將蛇桿扳到待發(cocked)的位置,輕輕一壓扳機就會將彈簧釋放,彈力會 將蛇桿壓入藥鍋。這種槍機設計被稱為 snapping lock,好處是發射的動作更小,點燃的動作更快,有助準確度。壞處是火繩容易熄滅,而且由於沒有保險裝置,容易造成意外。由於如此,這種結構在公元 1550 年後就從歐洲大部份地區消失了,只有在日本還一直沿用。 19 世紀日本仍在使用火繩槍,這兩支火繩手槍的槍機是所謂的 snapping matchlock。在 16 世紀中葉,火藥製程的改良讓火藥的威力增加,也讓火槍的使用更為安全。在這同時,各種不同的子彈也被使用過,除了圓球形外,圓…