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西班牙無敵艦隊的迷思

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傳統上1588年西班牙無敵艦隊的說法有許多都是迷思,而且是英國歷史學家們自己一廂情願。近年來打撈水底殘骸,再加上比對西班牙古文件的資料,得出許多和舊說不同的結論。首先,第一個問題就是西班牙無敵艦隊的組成。「無敵艦隊」給人的印象是龐大無比的艦隊,英國艦隊則數量遠遠不如。事實上,西班牙艦隊有130艘船, 其中只有60艘左右算是軍艦,其他都是運輸船,最大的幾艘船都是運輸船而非戰艦(galleon),具有真正戰鬥能力的galleon只有約20艘。英國 艦隊一開始約有120艘,軍艦約30多艘,但galleon級的也是20艘,但是後來增援的越來越多,在後面階段增加到了約190艘。所以以數量而言,西 班牙艦隊其實居於劣勢。再其次,傳統上認為西班牙艦隊的砲口徑較大而射程較短,英國的長程火炮比西班牙多出三倍; 而西班牙的中程重炮比英國多三倍。這個觀點以英國歷史家 Michael Arthur Lewis 為代表,但事實上現代學者對 Lewis 多有批評,認為他採取英國人的主觀意見,對西班牙方面的文件研究得不是很深入。##ReadMore##
現代打撈西班牙沈船,加上仔細研究西班牙紀錄結果,發現西班牙艦隊艦砲口徑和尺寸大小跟英國艦隊使用的類似(雙方使用的口徑都很龐雜),他們船上裝 的大口徑重砲都是準備給陸軍登陸後使用的,都還是處於分解了裝在貨艙裡的狀態,不是用作艦砲。英國艦砲在較長距離時可能比較準一點,西班牙的砲準度較差, 但以其接近登船的戰術來說,準度不是那麼重要。不過,很重要的一點是:英國艦隊的火砲數量比較多,以最早接戰的120艘船來說,火砲總數比西班牙艦隊大概 就多了20%以上(這個數字是印象派,:-))。除了火砲數量較少外,西班牙戰術是以搶登敵船為主,所以船上有許多士兵。他們的火砲則很少用來進行遠距離交戰,都是裝好彈,留一個人準備發射,其他 士兵都到甲板上準備;當接近到登船前的一刻,火砲一陣齊放,然後士兵們一擁而上。由於這個戰術,西班牙的艦砲都不是裝在有輪子的砲車上,反而使用平底砲 車,砲手們也不習慣於在戰鬥中重裝,因此重裝所需時間是英國艦砲的兩倍,許多大砲在發射後也沒有重新裝填。英國歷史家因此誤認為西班牙艦隊在前幾天作戰中 耗盡彈藥,其實這是不正確的。西班牙文件記錄顯示,這次戰役中有的船的用彈數量有低到每天每門砲平均 1.1 發,還剩下一大堆彈藥沒用,不但沒有彈藥不足的…

【書介】無畏艦:不列顛、德國、及第一次大戰的來臨

無畏艦:不列顛、德國、及第一次大戰的來臨
Massie, Robert, Dreadnought: Britain, Germany, and the Coming of the Great War, Random House: New York, 1991, 1007 pages.英國十九世紀末在位的維多利亞女王其實是德國人,她的先祖喬治一世原來是日耳曼地區漢諾威選候的長子,在1714年被立為英王。從喬治一世到威廉四 世的幾個英國國王,統統都娶了德國女子。維多利雅女王的母親,肯特公爵夫人,也是德國人。所以,雖然生在英國皇家,維多利亞女王在三歲前一直在德語的環境 下成長,從奶媽到女僕通通都是說德語,她自己後來挑的王夫也是德國人,她的大女兒更嫁給德皇菲德烈克三世,生下後來的德皇威廉二世。所以在皇家血緣上,英 德兩國有著深厚無比的關係。對英國來說,法國從百年戰爭以來就一直是最主要的敵人,它不但時時威脅著英國本土的安全,更在海外殖民地利益的爭奪上處於一種激烈競爭的狀態,更別 說後來的拿破崙對英國的野心了。而普魯士是個典型的陸權國家,不但沒有海軍跟英國競爭,更處處和英國配合對抗法國;如滑鐵盧一役中,正是及時出現在戰場上 的普軍才讓法軍徹底失敗。拿破崙之後,雖然法國陷入一連串動亂中,但是英國仍然對這潛在敵人處處提防。另外,在亞洲大陸上開始擴張的俄羅斯帝國也是英國的 另一個潛在敵人。俄國意圖將勢力伸出黑海進入地中海,引發了1854年的克里米亞戰爭,以及許多大小衝突;俄國對阿富汗試圖染指,造成對英屬印度的威脅; 俄國影響力在中國的加速擴張,更直接影響到英國的貿易利益。這時,以普魯士為中心的新興德意志帝國不恣是貼在法國和俄國中間一把利刃,讓英國的壓力減輕不 少。因此在政治上和軍事上,英國和德國應該可以一直保持良好甚至是同盟的關係。##ReadMore##
但是,歷史的發展卻不是如此。不論是血緣上、政治上、經濟上,本應是最親密的合作伙伴關係,但在歷史演程中,卻沒有形成這樣的關係。反而是昔日的老敵人之間化解了摩擦和不平,聯合起來跟德國對抗。這是為什麼呢?羅伯特‧馬西的這本巨著就是嘗試來解答這樣一個問題。他從皇室的源流開始,細述這兩個國家君主間的關係,以及他們的性格、能力、想法;接著,他進入 政治和外交的領域,把整個時間回溯到1860年代,當俾斯麥掌握普魯士大政,一手創造出統一的…

納爾遜時代的英國皇家海軍

英國海上勢力自16世紀末開始崛起,歷經17、18世紀兩百多年來與荷蘭、西班牙、法國的競爭,終於取得領先地位。但是要直到拿破崙戰爭之後,才徹 底取得霸權地位。這個時候英國海軍的代表人物自非以特拉法加岬之役一舉擊敗法西聯合艦隊的納爾遜莫屬,所以這個時代的英國海軍通常也被稱為納爾遜時代。這個時代對世界海軍也有相當地重要性,因為歷經多年來的發展,許多英國海軍的傳統都是在這個時候確立的。而眾所周知,英國海軍對現代世界各國海軍的 發展有其不可忽視的影響力。因此,想要瞭解各國海軍的傳統,必須要先瞭解英國海軍的傳統;而想要瞭解英國海軍傳統,對於納爾遜時代的英國海軍的瞭解也將是 不可或缺的。海軍實力英國海軍在納爾遜時代第一次達到了高峰。當時的英國海軍大小船艦共900多艘,總噸位860,990噸,27,800門大砲,共有151,572人,是當時世界上最大的海軍,遠遠超出第二的法國海軍和第三的西班牙海軍的總和。##ReadMore##
英國海軍對艦隻的分級如下,其他國家的分級大致上以英國馬首是瞻。第一級(戰艦,ship-of-line)
三層砲甲板、800-900人、100+門加農砲、底層砲甲板長約69公尺,載重量約2,000噸,建造成本約10萬英鎊。第二級(戰艦)
三層砲甲板、750人、底層砲甲板長約65公尺,90-98門加農砲。第三級(戰艦)
兩層或三層砲甲板,490-720人,底層砲甲板長約50-55公尺,64-80門加農砲。這級戰艦是英國海軍主力,在所有戰艦中數量最多,英國在1805年時,總共175艘戰艦中,有147艘是第三級戰艦。第四級(戰艦)
較為舊式的戰艦,兩層砲甲板,350人,50-56門砲,底層砲甲板長約50公尺,建造成本2萬6千英鎊。第五級(巡防艦,frigate)
兩層砲甲板,200-300人,26-44門砲,底層砲甲板長約43-50公尺,重500-850噸。這是各國海軍中擔負最多責任、也是最有機會表現的艦隻。第六級(偵防艦,sloop)
單層砲甲板,150人,10-24門砲,甲板長42公尺,建造成本約1萬英鎊。以上都是三桅的艦隻,再下來的都是兩桅的或單桅的輔助艦艇,如雙桅砲艦(brig)、岸轟艇(bomb vessel)、火船(fireship)、巡邏艇(cutter)、砲船(gunboat)。這裡說的砲數當然都是只計算加農砲(cannon)而已,一…