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左宗棠軼事

左宗棠四十歲時以未第舉人身份出山,入湖南巡撫張亮基幕府,一展長才。不久張亮基他調,駱秉章來當湖南巡撫,左宗棠被挽留,而且威權日重。駱秉章無為而治,一切重大事務都是由「左師爺」參奪。當時各省巡撫都掛了一個「右副都御史」的官銜,便於上奏糾核官吏,左宗棠在衙門裡的綽號卻是「『左』都御史」,意思是比巡撫還大。相當有名的故事是有一天駱秉章聽到衙門放砲,驚問手下何事,左右告以左師爺寫了一個奏摺上奏朝廷(清朝督撫衙門慣例奏摺出門要放砲)。左宗棠僅是幕僚身份,可以草擬奏章,但無上奏之權,這個奏摺當然是得用駱秉章的名字,駱秉章事先卻不知道;不過知道了後也沒有干涉,一樣放行。這在外人看來自然是左宗棠跋扈,駱秉章軟懦。後來永州總兵樊燮與左宗棠有隙,左用駱秉章的名字參奏樊燮「目不識丁」,一奏就准,樊燮革職。但是樊爗也不是好惹的,他反擊告上朝廷,稱湖南「一官兩印」,清廷派人調查,左宗棠險遭不測。後來幸虧多人相救,反而成為開啟功業的轉捩點。

一般人據此印象認為駱秉章無能,其實不然。左宗棠心高氣傲,對於無能之人不假詞色,就算是同時其他俊傑,往往也沒有什麼好評,連對曾國藩也有微詞。但是他跟駱秉章相處極好,前後九年,賓主相歡。左宗棠曾寫信給友人,極讚駱秉章的德才,弭大亂於無形,稱世人多知駱的德性而不知其才。

在胡林翼死後,駱秉章接湖北巡撫。此時太平天國翼王石達開與洪秀全等決裂,自領一軍入四川邊區流竄。四川總督崇實(訂中俄伊犁條約的糊塗蟲崇厚之兄)雖是旗人,但和其他旗人不同的是,他有自知之明,知道自己才能不足,所以奏請調湘軍幫忙。駱秉章率湘軍入川,崇實與其相處極佳,軍務全權委託駱秉章處理,合作無間。駱秉章入川隨行僅一族中晚輩,後來過勞病死無人料理,崇實代辦後事,上奏請卹。在四川期間,駱秉章又發揮識才能力,提拔了知府劉蓉,讓其籌餉,最後終於在同治二年擒殺石達開。

從以上看來,駱秉章並非無能,而是能夠識人,知人善任,同時他本身節操極佳,以德感人,所以不論是有才的左宗棠還是無能的崇實,都能對他心服口服。

左宗棠後來收復新疆,功業爬至頂點。有一天忽然問人說:「你以為我跟駱秉章相比如何?」這個被問的人不是他們的故交就是他的幕僚,對於他跟駱秉章之間的關係應當很清楚。要說左高駱低,恐怕左宗棠會認為回答的人無知人之明;要說左低駱高,那等於是當面捋左伯爵的虎鬚,要倒大霉的。怎麼回答才好呢?

回答的人也很妙,他先說:「你不如駱秉…

識人之能,知人之明

讀清人筆記:

左文襄下第南旋,至江南謁陶文毅,意稍得川資,即歸里讀書也。文毅一見,即留住署中,日使幕友親故,與相談論。居十餘日,左欲歸,陶仍使客挽留;又數日,陶忽出見曰:「汝言論志趣,我數日來已盡知,將來名位必遠在老夫之上。聞君當行,僅備若干金,聊助君膏火資也。」左唯唯不敢當。

陶公復云:「吾有一子,欲與賢女婚對,當墾見許。」左亟辭,且言年齒、門第、名位皆遠遜,何敢仰附蔦羅?陶公曰:「不然。若論年齒,但須渠夫婦年相若可矣,不須論親家年齒也。君若論門第,此係賢女嫁至吾家,無憂不適。至於名位,君他日必遠勝於我,何憂為?」竟結婚而別。

陶文毅即陶澍,清嘉慶、道光年間名臣,有過許多改革之舉,特別是在兩江總督任上改革鹽政積弊,降低官鹽稅率,私鹽無利可圖,官鹽銷量大增,十年間反而替國家增加了兩千萬餘兩的稅收。左文襄即左宗棠,早有才名,但窮困潦倒,屢次考進士不第。此時是道光十八年,他第三次會試落榜,回程經過江寧去見當時為兩江總督的陶澍,本意是打打秋風,請同為湖南人的陶澍資助一點旅費。
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陶澍認識左宗棠在前一年,當時他返鄉省親掃墓,經過醴陵縣時,在下榻的驛館看到左宗棠寫的一副楹聯:「春殿語從容,廿載家山,印心石在;大江流日夜,八州子弟,翹首公歸。」春殿語從容一句指道光十五年冬陶澍入京進謁,道光皇帝召見十四次,並且親筆替陶澍幼年讀書時的「印心石屋」題匾;大江流日夜一句則指湖南湖北八州子弟景仰陶澍之情。進屋後又見一山水畫,上題:「一縣好山為公立,二度綠水俟君清。」對聯和題詩把陶澍一生功業捧了個十足十,陶澍激賞之下,把左宗棠請來,作競夕之談,對左宗棠才幹有很好的印象。

這時左宗棠來見,陶澍已經病重,無力長談。不過他有辦法,就是派自己幕僚親信朋友與其結交暢談,其中當然也有本來就認識左宗棠的湖南同鄉,再聽取他們的報告。多方觀察後,認定左宗棠是個人才,再出面就提親要結為親家,也是自知不起,有託孤之意。

陶澍所生多子皆夭折,僅餘一名兒子,名陶桄,當時還年幼。左宗棠的女兒當時年紀也小,也沒見過,怎麼會稱是「賢女」?原來左宗棠家貧,以一個窮舉人入贅富有的岳家,飽受岳家親族白眼排擠,而左宗棠一輩讀書人,脾氣又大,格格不入。但是左宗棠的夫人極賢慧,不但飽讀詩書能與左宗棠唱和,且深信自己丈夫會大有作為。周夫人夾在親族和丈夫中間,處境非常為難,但終能委曲綢繆調處,左宗棠始得專心讀書。有母如此,其…

櫻夢

圖片
那天中午從辦公室出來準備吃飯,一轉頭看到不遠處一片鮮嫩粉色,改變主意往那頭踱去。漸行漸近,原來在這個市中心商業區的一兩個街段,兩旁櫻花競相爭豔,把我這個俗人都吸引過來了。最密的部分夾著人行道,粉色蓋頂,凋作碎瓣拂風而下。順手拿出相機照了這麼一張。



今天再去看,花瓣已經凋盡,紅葉已經長出來了,也不過這幾天光景。櫻花只爭一時燦爛,過後易凋,日本用來形容武士生命,自有其淒清之美。