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【科幻書記】SFAZ(8) 羅伯特‧海萊恩(Robert A. Heinlein)

Copyright (C) 1997 by Mahasamatman, All Rights Reserved. 羅伯特‧A‧海萊恩是美國科幻文學黃金時期(1938 ─1946)崛起的科幻 作家。他,Isaac Asimov,以及Theodore Sturgeon(一說是A.E. van Vogt)並 稱這個時期的三大師。 他作品突破了當時尚在萌苗階段的科幻小說的俗套,把讓人臆想不到的佈 局、懸疑張力的適當運用、動作和內心對話的平衡,混合得恰到好處。除了這些 戲劇的效果外,他更注重在未來科技對社會以及人類的衝擊與影響的探討。從他 開始,「社會意識」成為科幻文學所嘗試表達的對象之一。##ReadMore##
他的作品在台灣也有一些譯本,不幸的是,這些都不是他最重要的作品。 因此,一般台灣讀者恐怕都不太認識他。在這兒我想來介紹一下他的幾本作品, 最後再附上一個中文書目,有興趣的人不妨到圖書館借來看看。但是若想接觸他 的精華,恐怕還是得靠原文本了。Robert A. Heinlein, The Door into Summer, Doubleday: Garden City, New York, 1957. 丹尼是個天才型的工程師,但是他的發明和公司卻都被未婚妻和合夥人串 通 奪去。在法律上毫無勝算的情形下,唯一的辦法大概是非法的暴力手段吧?不 然,他選擇了低溫冬眠,準備三十年後回來用他的年輕嘲笑他未婚妻的年華不再 。這種用時間來報復的手段當然是很被動和阿的,也正好顯示了丹尼的性格。但 是其他人可不這麼被動,他們又設下了圈套Q,讓丹尼在他們的控制之下進入冬 眠。讀者可以想見,當三十年後他醒來時,他應該是一無所有了。不錯,他的確 是一無所有,不只是在財務方面,也在知識和風俗習慣上;他必須重新學習面對 一個全新的世代和人事變遷極大的社會,根本沒有時間去探訪他的老「朋友」。 逐漸地,他把失落的三十年拼湊起來,卻發現了有太多的疑點:他的「朋友」並 沒有拿到他的發明,更沒有因此致富;而他的發明已經被廣泛地應用,可能的解 釋是巧合,另一個人和他同時想出來同樣的發明,但是為什麼和他的設計絲毫不 差?最後,當他開始搜尋專利記錄時,卻發現發明專利是登記在他名下──就在 他冬眠後不久!最後,讀者發現,丹尼並沒有失掉任何東西:他的發明、他的貓 、甚至他的小女友,都回到了他的身邊。 …

【科幻書記】SFAZ(7) 【基地三部曲】中歷史唯物論的再探討

Copyright (C) 1997 by Mahasamatman, All Rights Reserved. 前面有位網友提到 Charles Elkins 在對阿西莫夫的基地三部曲的評 論文章中〈註1〉,指控阿西莫夫是個馬克斯主義者,卻提不出有力的證 據。我對這個說法一直存有疑問:一方面是眾所周知,阿西莫夫並不特別 關心政治,Elkins 如果沒有充分證據,是無法說服他人的; 另一方面, 像【科幻研究】這樣的期刊,也不太可能刊載無的放矢的文章。但是,當 時手邊一時找不到原文,沒辦法澄清這個疑問, 看看到底是 Elkins、翻 譯、還是其他方面出了問題?最近終於在 Joseph D. Olander 和 Martin Harry Greenberg 編輯的評論集【艾茲克‧阿西莫夫】〈註2〉中找到了 這篇文章的全文(【科幻研究】刊載的是縮簡版)。細讀之下,發現我的 懷疑不是沒有根據的。 有一件事我必須指出,那就是【基地三部曲】和【基地系列】的差別 。【基地三部曲】指的是在一九五零年代出版的【基地】、【基地與帝國 】、和【第二基地】;它們濫觴於阿西莫夫自一九四二年至一九五0年間 在【驚異科幻】雜誌上陸續發表的短篇及中篇基地小說。而【基地系列】 除了【基地三部曲】外, 還涵蓋了他在一九八0年代從【基礎危機】( Foundation's Edge )一直到【基地前傳】( Forward the Foundation )的系列。從【基地三部曲】到【基地系列】的其餘小說間,整整相差了 三、四十年之久;如果我們以為阿西莫夫的想法、技巧等等在這期間都沒 有太大改變的話,未免太一廂情願了。因此,在討論他的「基地」作品時 ,必須小心地區分這兩個時期以及其間的差異。##ReadMore##
Elkins 在一九七六年的評論文章, 當然是針對【基地三部曲】而言 。首先,他在文中指出,【基地三部曲】就小說技巧而言,不是十分出色 的作品:阿西莫夫的遣詞用字有不少缺陷;人物性格的描繪多是平面而刻 板;一萬兩千年後的語言文化、風俗習慣,竟然和四0年代大同小異;科 學進步的影響力微乎其微,一點都不符合阿西莫夫自己提倡的「社會科幻 小說」〈註3〉的標準。 當然了,批評【基地三部曲】的不只是 Elkins 一個人,在他之前已經有不少評論家持有相同的意見。 Elkins 和其他人 的不同,…

【科幻書記】SFAZ(6) 宇宙的過河卒子── Tau Zero 評介

Copyright (C) 1996 by Mahasamatman, All Rights Reserved. 最近在網路上看了一些科幻創作,總覺得它們幻想有餘,科學不足;而更 重要的是, 它們之中的「科學」成分,不論在基礎上,或是推理上,往往漏洞百出,無法自圓其說。 其實,科幻作品在許多時候就像是邏輯學上的 「套套邏輯」(tautology ),將始初的 假設重複又重複。 譬如說,假設超空間跳躍的存在,而用之為太空旅行的基本模式,則 只要作者本身不犯下其他的謬誤,違背超空間跳躍的假設,我想是沒有人會追究到底超空 間跳躍的原理是什麼。在這兒,我想來介紹一個名家的作品,看他如何從從最基本的物理 學和天文學的知識和理論,發展出氣勢磅礡而又合乎情理的精彩故事。 一艘太空船,失去了減速的能力,只能永遠地加速下去,結果會是如 何呢?##ReadMore##
這就是保羅‧安得森( Poul Anderson )的科幻小說 Tau Zero 的主題,非常簡單, 一點也不花巧。但是在整本書的發展上,我們可以看見安得森在科學理論上下了很大的功 夫,提供了足以支持故事發展的科學背 景,讓這本書成為「硬」科幻(Hard SF )的典型 代表作之一。 故事的一開頭很平常,人類向外星系殖民的先驅準備出發:五十名男 女搭乘一艘太空船,向一個位於三十二光年外,已經無人探測船報告適合 人類殖民的星系航去。這是愛因斯坦相對論所決定的宇宙:沒有冷凍冬眠 ,沒有超光速引擎,更沒有超空間跳躍。作為動力的,只是一具 Bussard 引擎,藉著太空中微量而無處不在的氫原子,持續地加速航行。 Bussard 引擎或許是個新名詞,其實不然,只要是讀過 Larry Niven 的讀者一定都知道他的 Ramscoop 引擎。它們倆都是同樣的原理:用一個 延伸數百或數千公里的大磁場將太空中的微量氫原子蒐集起來,再饋入反 應模組中作為動力的能源。只要輸出的能量大於消耗在產生磁場的能量, 太空船就可以一直加速航行。而速度越快,則蒐集到的氫原子數量也就跟 著增加,就這樣地循環下去,可以加速不停。當然了,就相對論來說,這 樣是無法超越光速的,但卻是一個非常經濟的推進方式。因此許多科幻作 家都把這類引擎做為次光速引擎的標準。 這艘太空船當然要非常大,因為其本身就是一個密閉的生態系統,必 須能夠維持船上五十個人的生存…

【科幻書記】SFAZ(5) 永生之追尋──Larry Niven作品中的理性終點

Copyright (C) 1996 by Mahasamatman, All Rights Reserved. Larry Niven 的科幻作品一直是膾炙人口的。他承襲了古典科幻 大師諸如 Isaac Asimov,Robert A. Heinlein 等人的衣缽,以科學 為經, 幻想為尾,建構了一部又一部精彩的作品。 從 Known Space 系列,The Integral Trees 系列,一直到他和 Pournelle 合寫的幾 部小說,在在都發揮了他奠基於科學和邏輯的想像力。不論是 Known Space 系列中龐大得超乎想像的《 Ringworld 》 [8], 《 The Integral Trees 》 [16] 裡無重力的氣環中獨特的生態環境與進化 過程, 或是《 The Mote in God's Eye 》 [14] 裡謎樣的外星文化 週期,他創造的世界都有科學上的可能性與信服力。無怪乎他被推崇 為頂尖的「硬」科幻 (hard SF) 作家。 另一方面,他擅長於運用電 影一般寬視角的描繪手法也為他筆下的世界增添了磅礡的氣勢。 跟隨著對他混合科學和幻想的能力的讚揚來的,也是對他的作品 中角色性格浮淺和不擅長營造故事情節和氣氛的批評。或許這是因為 他全力投注在巨觀的世界建構中,對於微觀的個人及細節就比較忽略 了。由於這種巨觀的色彩,他的小說大部份都在探討科技發展對社會 的影響;他筆下的人物不過是用以凸顯社會變遷的工具。更進一步地 ,他承繼了古典科幻的傳統,將科學理性主義的樂觀毫無保留地表達 在作品中:他不但認為科技的進步不但是社會及文明進步的主要動力 ,更是萬靈丹;相較於其所擴展的新視野,和衍生來解決問題的新能 力,縱然偶而引起社會及文化上的一些困擾及問題,也不過是這歷史 必然過程裡必需的小小代價。更何況,也就是有了這些問題,才衍生 出更多的需求,進而激發了新的發展和進步。##ReadMore##
要更看清楚他的觀點,只要比較一下 Niven 在 Known Space 系 列中創造的 transfer booth 和 Alfred Bester 在《 The Stars my Destination 》 [6] 中的 jaunte, 就會了解 Niven 作品中的科學 理性主義有多根深蒂固了。在 Bester 的書中,jaun…

【科幻書記】SFAZ(4) 天堂之路──Frederik Pohl 的 Heechee 系列

Copyright (C) 1996 by Mahasamatman, All Rights Reserved. 《Heechee Saga》Gateway [1], 1977 Nebula Award, 1978 Hugo Award.
Beyond the Blue Event Horizon [2], 1980 Nebula Nominee, 1981 Hugo Nominee.
Heechee Redezvous [3].
The Annals of Heechee [4].
Gateway Trips [5]. 《Gateway》Gateway 是一個遠離太陽系軌道面的小行星。這一顆孤零零地毫 不起眼的荒涼岩塊,卻是人類通往星際的起點。不論是任何人,只要 湊足一筆錢,都可以買張船票來到這兒,參加十天的速成訓練後,組 成一支探險隊伍,乘上一艘太空船,以超光速奔向星際之間。財富和 名聲的誘惑、面對未知和危險的刺激、對人類文明的羅曼蒂克的使命 感、以及人類智慧本源的好奇心,Gateway 就像一塊強力磁鐵,吸引 了一批又一批的探險家,前仆後繼,期望在星際之間滿足他們的夢想 。但是,正如數世紀前遠涉重洋的航海先驅們,他們所發現的,通常 不是他們冀求的,而是悲慘的宿命。##ReadMore##
除了一些個人的理由外,這些探險家的報酬是什麼呢?很簡單, 名聲與財富。在這個擴張的年代,任何新的發現,都是為人類的歷史 開展新頁,探險家們的名字自然永垂青史。而隨著新發現而來的,是 享之不盡的財富:每一種發現都有重金懸賞。發現一艘新太空船?伍 千萬元!發現智慧生物?一億元!更何況除了重賞之外,日後經由這 個發現所衍生的利益都得向探險家付出權利金。 無怪乎 Gateway 成 為探險家夢中的天堂。「夢中」?是的,的的確確只有夢境才會這麼 完美、這麼吸引人。當他們親身來到 Gateway,實際瞭解所面對的風 險與不確定性後,才會從白日夢中逐漸覺醒,開始認真考慮亙在面前 的問題。 首先,太空船是全自動的,幾乎任何人都可以駕駛。問題是沒有 人知道如何導航。上了船,選擇一組座標(大概是座標吧?),開動 開關, 船就出發了, 不到目的地不會停止; 再啟動一次, 就回到 Gateway ;這似乎再簡單不過了。但是呢,航程長短無法預知──可 能是一眨眼的瞬間,也可能會花上好幾年。一般維生…