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七二一空戰始末

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五十年前的今天,台海上空爆發了兩場空戰,這兩場空戰雖分在不同地點,卻是息息相關的,而且有三個特點值得一提:一是F-84在性能劣勢下擊落了性能較優的米格機,二是差點造就了國軍飛行員另一名王牌,三是國軍單方面的宣揚及解放軍持久的沈默。

1956年7月,國軍空軍總部情報署接獲敵後情報消息指出,解放軍空軍於江西南昌進駐大批作戰飛機。為證實情報資料、掌握實際狀況,作戰司令部計畫派遣戰術偵察機深入大陸境內對南昌機場進行偵照。

在大白天派出武裝薄弱的偵察機至敵方內陸機場上空偵照,不窒是危險度極高的虎口拔牙之舉。這類的偵照任務通常要事先挑選雷達網的漏洞來突穿,必要時低空飛 行以躲避雷達偵測;到了目標區迅速爬高至照相高度,照完相後要趕快脫離返航;但此時行蹤已經曝光,如果碰到敵機追擊攔截,偵察機僅能靠飛行員的飛行技巧來 閃躲。為了掩護偵照的意圖、保護偵察機的安全,國軍除了派出戰機接應外,也常使用聲東擊西、虛晃一槍、回馬槍等等手段來分散解放軍防空系統的注意力。

1956年時國軍的戰術偵察機主力正換裝為美國共和公司的RF-84F雷閃式(Thunderflash)偵察機,桃園基地第6大隊所屬第12中隊從1956年2月起前後接收了25架。

RF-84F是美國空軍選定作為1950年代中期使用的戰術偵察機,從 F-84F雷電式(Thundersteak)戰鬥機而來的改型。和美軍前一型的F-84G雷霆式(Thunderstrike)不同的是,F-84F使 用了後掠翼而非平直翼,大大提高了高速性能,讓其最高速度與F-86F不相上下。RF-84F除了保持高速性能(速度介於F-86E和F-86F之間) 外,更在主翼上表面加裝擾流板,讓滾轉率高達每秒300度,增加機動的靈活性;照相艙在機首,可裝設多達6部各種不同角度的照相機,執行前視、垂直、三視 鏡頭、側視等航空攝影任務;主翼上更裝有4挺12.7毫米機槍,讓其具備有基本自衛能力。


共和公司RF-84F雷閃式噴氣偵察機

RF-84F在1954年3月開始交付給美國空軍單位,雖然服現役時間不長,在1950年代末期就被RF-101巫毒式(Voodoo)偵察機給取代,但 前後共有美國空軍12支中隊、7支空中國民兵中隊,以及北約7個國家的空軍使用過,數量不可謂不多。如果要論此機的實戰經驗,當以國軍空軍為翹楚,50年 代末期海峽上空幾次空戰都是由RF-84F執行偵照任務而引發的;…